החיים

מדוע ארה"ב נכנסה למלחמת וייטנאם?

מדוע ארה"ב נכנסה למלחמת וייטנאם?

ארה"ב נכנסה למלחמת וייטנאם בניסיון למנוע את התפשטות הקומוניזם, אך גם מדיניות חוץ, אינטרסים כלכליים, פחדים לאומיים ואסטרטגיות גיאו-פוליטיות מילאו תפקידים גדולים. למד מדוע מדינה שהייתה בקושי מוכרת לרוב האמריקנים הגדירה עידן.

טייק מפתח: מעורבות ארה"ב בווייטנאם

  • תורת הדומינו קבעה כי הקומוניזם יתפשט אם וייטנאם תהפוך לקומוניסטית.
  • הרגש האנטי-קומוניסטי בבית השפיע על השקפות מדיניות החוץ.
  • נראה כי תקרית מפרץ טונקין הייתה פרובוקציה למלחמה.
  • עם המשך המלחמה, הרצון למצוא "שלום מכובד" היה המוטיבציה לשמור על הכוחות בווייטנאם.

תורת הדומינו

מערכת המדיניות החוץ האמריקאית נטתה לראות את המצב בדרום מזרח אסיה מבחינת תורת הדומינו החל מאמצע שנות החמישים. העיקרון הבסיסי היה שאם הודו-צ'ינה הצרפתית (וייטנאם הייתה עדיין מושבה צרפתית) תיפול למרד הקומוניסטי שנאבק בצרפתים, סביר להניח כי התרחבות הקומוניזם ברחבי אסיה תמשיך להיבדק.

עד לקצהו, מדינות אחרות ברחבי אסיה יהפכו לוויינים של ברית המועצות או סין הקומוניסטית, בדומה למדינות במזרח אירופה היו תחת שליטה סובייטית.

הנשיא דווייט אייזנהאואר הזעיק את תורת הדומינו במסיבת עיתונאים שהתקיימה בוושינגטון ב- 7 באפריל 1954. התייחסותו לכך שדרום-מזרח אסיה הפכה לקומוניסטית הייתה חדשות מרכזיות למחרת. הניו יורק טיימס כותר עמוד אחד על סיפור מסיבת העיתונאים שלו, "הנשיא מזהיר מפני אסון שרשרת אם הודו-סין תעבור."

בהתחשב באמינותו של אייזנהאואר בנושאים צבאיים, אישורו הבולט של תורת הדומינו הציב אותה בחזית כמה אמריקאים במשך שנים יראו את התפתחותם בדרום מזרח אסיה.

סיבות פוליטיות: להט אנטי-קומוניסטי

בעורף, החל משנת 1949, פחד מקומוניסטים פנים אחז באמריקה. המדינה בילתה חלק גדול משנות החמישים בהשפעת פחד אדום, בראשותו של הסנטור האנטי-קומוניסטי בתוקף ג'וזף מקארתי. מקארתי ראה קומוניסטים בכל מקום באמריקה ועודד אווירה של היסטריה וחוסר אמון.

תמונה של הסנטור ג'וזף מקארתי. עידן מקארתי עמד בסימן האשמות דרמטיות על כך שהקומוניסטים חדרו לרמות הגבוהות ביותר של החברה האמריקאית כחלק מקונספירציה עולמית. תמונות של גטי

באופן בינלאומי, בעקבות מלחמת העולם השנייה, מדינה אחר מדינה במזרח אירופה נפלו תחת שלטון קומוניסטי, כמו גם סין, והמגמה התפשטה גם למדינות אחרות באמריקה הלטינית, אפריקה ואסיה. ארה"ב הרגישה שהיא מפסידה את המלחמה הקרה, ונאלצה "להכיל" את הקומוניזם.

על רקע זה נשלחו, אם כן, היועצים הצבאיים הראשונים לסייע לצרפתים להילחם בקומוניסטים של צפון וייטנאם בשנת 1950. (באותה השנה החלה מלחמת קוריאה, תוך התנגדות לכוחות הצפון-קוריאנים והסינים הקומוניסטיים נגד ארה"ב והאו"ם שלה. בני ברית.)

מלחמת אינדוקינה הצרפתית

הצרפתים נלחמו בווייטנאם כדי לשמור על כוחם הקולוניאלי וכדי להחזיר את גאוותם הלאומית לאחר ההשפלה של מלחמת העולם השנייה. לממשלת ארצות הברית היה אינטרס בסכסוך בהודוצ'ינה מסוף מלחמת העולם השנייה ועד אמצע שנות החמישים, אז מצאה עצמה צרפת נלחמת נגד התקוממות קומוניסטית בהובלת הו צ'י מין.

לאורך תחילת שנות החמישים של המאה הקודמת, כוחות וייט מין הרוויחו משמעותיות. במאי 1954, הצרפתים ספגו תבוסה צבאית בסיאן ביאן פו, והמשא ומתן החל לסיים את הסכסוך.

לאחר הנסיגה הצרפתית מאינדוכינה, הקים הפיתרון שהקים ממשלה קומוניסטית בצפון וייטנאם וממשלה דמוקרטית בדרום וייטנאם. האמריקאים החלו לתמוך בדרום וייטנאמים עם יועצים פוליטיים וצבאיים בסוף שנות החמישים.

פיקוד הסיוע הצבאי וייטנאם

מדיניות החוץ של קנדי ​​נעוצה כמובן במלחמה הקרה. והגדלת היועצים האמריקאים שיקפה את הרטוריקה של קנדי ​​לעמוד בקומוניזם באשר הוא נמצא.

נגויאן דין ת'ואן, שר הקבינט הראשי לנשיא נגו דין דרום מדרום וייטנאם, מתמודד היום עם הנשיא קנדי ​​במשרדו בבית הלבן. תואן העביר מכתב מהנשיא נגו דין דים העוסק באיום הקומוניסטי על ארצו. ארכיון בטמן / Getty Images

ב- 8 בפברואר 1962 הקים ממשל קנדי ​​את פיקוד הסיוע הצבאי וייטנאם, פעולה צבאית שנועדה להאיץ את תוכנית מתן הסיוע הצבאי לממשלת דרום וייטנאם.

עם התקדמות 1963, נושא וייטנאם התבלט יותר באמריקה. תפקידם של היועצים האמריקאים גדל ובסוף 1963 היו יותר מ 16,000 אמריקאים על הקרקע המייעצים לחיילים דרום וייטנאמיים.

תקרית מפרץ טונקין

לאחר מותו של קנדי, המשיכה ממשלת לינדון ג'ונסון באותה מדיניות כללית של העמדת היועצים האמריקאים בשדה לצד הכוחות הדרום-וייטנאמיים. אולם הדברים השתנו עם אירוע בקיץ 1964.

כוחות חיל הים האמריקאים במפרץ טונקין, בחוף וייטנאם, דיווחו כי נורו עליהם סירות אקדח צפון וייטנאמיות. היה חילופי אש, אף כי המחלוקות על מה שקרה בדיוק ועל מה שדווח לציבור, נמשכו זה עשרות שנים.

ארה"ב מדוקס DD-731 היה קורבן ל"התקפה שלא הותרה "במים בינלאומיים מול וייטנאם, כך הודיע ​​חיל הים בהונולולו 8/1. ההתקפה בוצעה בסמוך לאי ההינאן שהוחזק בסין הקומוניסטי. ארכיון בטמן / Getty Images

לא משנה מה קרה בעימות, ממשל ג'ונסון השתמש באירוע כדי להצדיק הסלמה צבאית. החלטת מפרץ טונקין הועברה על ידי שני בתי הקונגרס תוך ימים מהעימות הימי. זה נתן לנשיא סמכות רחבה להגן על חיילים אמריקאים באזור.

ממשל ג'ונסון החל בסדרת תקיפות אוויריות נגד יעדים בצפון וייטנאם. על ידי יועצי ג'ונסון הניחו כי התקפות אוויריות בלבד יגרמו לצפון וייטנאמים לנהל משא ומתן על סיום הסכסוך המזוין. זה לא קרה.

סיבות להסלמה

במארס 1965 ציווה הנשיא ג'ונסון את גדודי הים האמריקני להגן על בסיס האוויר האמריקני בדאנג, וייטנאם. זה סימן את הפעם הראשונה שחיילים קרביים הוכנסו למלחמה. ההסלמה נמשכה לאורך כל 1965, ובסוף אותה שנה היו 200,000 חיילים אמריקאים בווייטנאם. בשנת 1966 סך הכל של כוחות הצבא עלה ל -400,000. בסוף שנת 1968 הגיעו ויאטנם לסה"כ של חיילים אמריקאים ב -540,000.

לאורך סוף שנות השישים מצב הרוח באמריקה התחלף. הסיבות לכניסה למלחמת וייטנאם לא נראו עוד כה חיוניות, במיוחד כשנשקלו כנגד עלות המלחמה. התנועה נגד המלחמה גייסה את האמריקאים במספרים עצומים, והפגנות נגד המלחמה הפכו לדבר שבשגרה.

גאווה אמריקאית

במהלך ממשלו של ריצ'רד מ 'ניקסון הופחתו דרגות הכוחות הלוחמים משנת 1969 ואילך. אך עדיין הייתה תמיכה ניכרת במלחמה, וניקסון התמודד בשנת 1968 בהתחייבות להביא "סוף מכובד" למלחמה.

הרגש, במיוחד בקרב קולות שמרנים באמריקה, היה שהקרבתם של כל כך הרבה הרוגים ופצועים בווייטנאם תהיה לשווא אם אמריקה פשוט תיסוג מהמלחמה. גישה זו נשמרה עד לבדיקה בעדות טלוויזיונית בגבעת הקפיטול של חבר הוותיקים מווייטנאם נגד המלחמה, סנאטור העתיד של מסצ'וסטס, מועמד לנשיאות ומזכיר המדינה, ג'ון קרי. ב- 22 באפריל, 1971, כשהוא מדבר על הפסדים בווייטנאם, והרצון להישאר במלחמה, קרי שאל, "איך אתה מבקש מאדם להיות האיש האחרון למות בגלל טעות."

בקמפיין הנשיאות של 1972, המועמד הדמוקרטי ג'ורג 'מקגוברן התמודד במצע נסיגה מווייטנאם. מקגוברן הפסיד במפולות היסטוריות, שנראה, בחלקו, כתוקף להימנעותו של ניקסון מנסיגה מהירה מהמלחמה.

30 באפריל 1970, וושינגטון הבירה. בנאום טלוויזיה מטעם האומה מהבית הלבן הודיע ​​הנשיא ניקסון כי כמה אלפי חילות קרקע אמריקאים נכנסו לקמבודיה כדי למחוק את המטה הקומוניסטי לכל הפעולות הצבאיות נגד דרום וייטנאם. הנשיא מוצג כאן עומד לפני מפה של קמבודיה. ארכיון בטמן / Getty Images

לאחר שניקסון עזב את תפקידו כתוצאה משערוריית ווטרגייט, הממשל של ג'רלד פורד המשיך לתמוך בממשלת דרום וייטנאם. עם זאת, כוחות הדרום, ללא תמיכה קרבית אמריקאית, לא יכלו לעכב את צפון וייטנאמים ואת הווייט קונג. הלחימה בווייטנאם הסתיימה לבסוף עם קריסת סייגון בשנת 1975.

מעטים מההחלטות במדיניות החוץ האמריקאית היו יותר תוצאתיים מסדרת האירועים שהביאו את ארצות הברית למעורבות במלחמת וייטנאם. לאחר עשרות שנים של סכסוך, יותר מ -2.7 מיליון אמריקנים שירתו בווייטנאם ויותר מ -50,000 איבדו את חייהם, ועדיין, הסיבות שבגללן ארה"ב נכנסה למלחמת וייטנאם מלכתחילה נותרה שנויה במחלוקת.

קאלי שצ'פנסקי תרמה למאמר זה.

מקורות

  • לוירו, אנתוני. "הנשיא מזהיר מפני אסון שרשרת אם הודו-סין תעבור." ניו יורק טיימס, 8 באפריל 1954. עמ '. A1.
  • "תמליל מסיבת העיתונאים של הנשיא אייזנהאואר, עם תגובה על הודו-סין." ניו יורק טיימס, 8 באפריל 1954. עמ '. A18.
  • "מלחמת הודוכינה (1946-54)." ספריית עזר למלחמת וייטנאם, כרך. 3: Almanac, UXL, 2001, עמ '23-35. ספריית הייחוס הוירטואלית של גייל.